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Le cours le plus important que j’ai jamais pris : L’histoire du rock-and-roll

LE COURS LE PLUS IMPORTANT QUE J’AI JAMAIS PRIS : L’HISTOIRE DU ROCK-AND-ROLL? Je ne suis pas un musicien. En fait, je suis tout le contraire d’un musicien.

Je ne suis pas le genre de personne qui écrira un jour un album ou jouera dans un groupe – je n’ai même pas touché à un instrument depuis l’école primaire. La vue d’une partition de musique me fait pâlir, et il faudrait me forcer beaucoup pour me convaincre de chanter au karaoké.

Pourtant, il ne fait aucun doute dans mon esprit que le cours le plus important que j’ai suivi au cours de mes 12 années d’école primaire et de mes quatre années d’université a été un semestre sur l’histoire du rock and roll en huitième année.

Ce n’est pas une attaque contre le calcul (qui viendra plus tard) ou contre ma matière principale, l’anglais. Je dirais plutôt que l’apprentissage du rock and roll est aussi important que l’apprentissage de l’histoire, de l’écriture créative, de la pensée critique et de l’analyse, car il s’agit d’une seule et même chose.

« Bien entendu, l’histoire du rock and roll n’est pas un cours généralement proposé dans les collèges ou les lycées traditionnels. Il se trouve que j’ai passé ma septième et ma neuvième année à la Northstar Middle School, que mon district scolaire considérait comme une « école à option » – en fait, un collège public qui ne donne pas de notes et qui est présenté aux élèves comme une option alternative.

ROCK-AND-ROLL

À Northstar, nous appelions nos professeurs par leur prénom et jouions à capturer le drapeau au lieu de courir. Lorsque j’y étais, l’école n’était guère plus qu’un conglomérat de portables bleus et argentés accolés à l’arrière du lycée local, mais pour moi, c’était un refuge, un endroit où nous étions autorisés à ne pas passer de tests standardisés et à apprendre les seigneurs de la guerre du Japon plutôt que l’histoire de l’État de Washington.

Naturellement, mon professeur d’anglais était un New-Yorkais qui s’était installé dans la banlieue de Seattle, un ancien rockeur qui insufflait aux jeunes de 14 ans une obsession passionnée pour 1984 de George Orwell et Brazil d’Alejandro Jodorowsky.

Vince enseignait également l’histoire du rock and roll, un cours qui était sournoisement classé dans la catégorie « anglais » et non dans les crédits « facultatifs ». Bien que nous n’ayons pas lu de livres dans ce cours, nous avons beaucoup écrit – pas des essais, mais des critiques musicales.

En commençant par les racines du rock and roll, le cours était une enquête sur la musique la plus influente du 21e siècle, jusqu’à aujourd’hui. La plupart des périodes se passaient avec les lumières éteintes pendant que Vince distribuait des feuilles de paroles de chansons et branchait son iPod sur des haut-parleurs pour nous présenter Jimi Hendrix, les Beatles, les Kinks, Janis Joplin, les Talking Heads, les Sex Pistols ou Siouxsie and the Banshees.

Une fois la chanson terminée, nous étions appelés à exprimer nos pensées sur le vif. Puis nous nous répondions les uns aux autres, parfois dans des débats enflammés (j’ai un jour défendu passionnément Poison, une décision que je regrette maintenant profondément).

ROCK-AND-ROLL

Parfois, nous écrivions librement pendant que les morceaux défilaient. Pour beaucoup d’entre nous, c’était la première fois que nous écoutions vraiment Heart, Pink Floyd ou Bikini Kill, la première fois que nous entendions le nom de Merry Clayton ou que nous étions époustouflés par la batterie de Ginger Baker dans « White Room ».

Certes, Vince n’a pas inventé les cours de musique, mais pour la plupart des élèves du pays, ces cours ont tendance à être des expériences pratiques, comme l’orchestre et la fanfare (et la qualité de ces cours peut varier considérablement).

Et s’il est vrai que l’apprentissage d’un instrument modifie le fonctionnement du cerveau, la « musique [enseignée] dans les écoles est basée sur des modèles de transmission musicale de type conservatoire qui trouvent leurs racines dans la musique artistique d’Europe occidentale », écrit le professeur Clint Randles de l’université de Floride du Sud dans le Huffington Post.

En d’autres termes, si les élèves sont attirés par la musique, ils sont aliénés par le type de musique que les écoles jugent important. Et peut-être ont-ils raison.

L’impact politique de Tchaïkovski est, avouons-le, fondamentalement sans intérêt, mais le rock and roll est une histoire riche en réactions qui se répercutent encore dans notre culture.

L’histoire du rock and roll est une histoire de race, de genre, de classe, de protestation, et elle est profondément liée à la structure et aux luttes qui sous-tendent les fondements de la société.

De la musique de protestation de l’époque de la guerre du Viêt Nam à la sexualité avant-gardiste de David Bowie dans les années 70, en passant par l’angoisse urbaine des années 90, retracer chronologiquement les tournants de la musique rock n’est pas si différent que de feuilleter les pages d’un manuel scolaire.